Cuốc bộ ở Sing 

Sân bay quốc tế Changi nắng chiều vàng rực. Cảm giác thật lạ khi sau 3 giờ bay từ Hà Nội – thành phố cuồn cuộn những dòng xe máy – lại nghênh ngang balô lững thững giữa đám đông đang rảo bước về phía những bến xe buýt hoặc tàu điện ngầm.

Ở Singapore, phong lan hiện diện khắp nơi

Hoa khoe sắc khắp nơi, từ những thảm cỏ đến góc phố, không một mét vuông nào thiếu dấu ấn chăm sóc của bàn tay con người. Đủ loại hoa, nhưng nhiều nhất là các loại lan. Hoa lịch lãm bên chiếc ghế phòng chờ khách sạn, lòa xòa dân dã phủ kín những ban công, rực rỡ nồng nàn những hành lang bọc kính, man mác đong đưa thềm đại lộ vùn vụt dòng ôtô bất tận… Khí hậu ôn hòa giúp Singapore có một hệ thực vật phong phú. Tại khu vườn thực vật rộng 52ha của Singapore có Vườn lan quốc gia với hơn 3.000 loài hoa lan.

Gót giày thư thái trên vỉa hè không một hạt bụi, không một chiếc lá khô. Cái thú tản bộ được cổ vũ khi tất cả những người điều khiển phương tiện giao thông cơ giới đều tự giác nhường đường cho khách bộ hành, miễn là qua đường đúng chỗ quy định.

Ở trung tâm Singapore, có thể cuốc bộ từ cao ốc này sang cao ốc khác, từ khách sạn này sang nhà hàng khác mà hoàn toàn không phải ra đường. Một hệ thống hành lang liên hoàn, chạy trên cao hoặc ngầm dưới đất, nối liền tất cả, nhiều đoạn ngoài trời và nhiều đoạn đi giữa những cửa hàng lung linh rực rỡ ánh đèn. Các cửa hàng này sẽ tạm ngừng mở cửa đón khách vào lúc 21h hàng ngày. Tuy nhiên, hệ thống hành lang thì vẫn sáng đèn suốt đêm, và những người ưa tản bộ có thể lang thang giữa đêm khuya qua nhiều khách sạn, trung tâm thương mại – điều không thể thực hiện khi ở Việt Nam.

Một kiểu chụp ảnh phổ biến của du khách đến Singapore

Quốc gia nhỏ nhất Đông Nam Á này đã thay da đổi thịt hoàn toàn kể từ khi trở thành một nhà nước tự chủ năm 1959, dưới sự lãnh đạo của Thủ tướng Lý Quang Diệu và những người kế nhiệm ông sau năm 1990 là Goh Chock Tong và Lý Hiển Long. Đầu tư nước ngoài và sự công nghiệp hóa do nhà nước chỉ đạo đã tạo ra một nền kinh tế chủ yếu dựa trên xuất khẩu hàng điện tử và gia công. Hơn 90% dân cư Singapore sống trong các khu nhà do nhà nước xây dựng và một nửa dân số sử dụng phương tiện giao thông công cộng hàng ngày. Từ những năm 60 của thế kỷ trước, Chính phủ đã xây dựng nhiều đô thị mới ở những vùng xa trung tâm.

Đến Singapore, sau khi chụp ảnh lưu niệm với bức tượng sư tử biển nổi tiếng, nhiều người thích cuốc bộ vài kilômét từ trung tâm ra Đu bay ở vịnh Marina. Đu bay Singapore nằm vắt ngang tòa nhà Retail Terminal cao 3 tầng, giữa một quần thể gồm khu rừng nhiệt đới, nhà hát ngoài trời và một khu ăn tối cạnh bờ sông, gần đường đua công thức 1. Đu bay hoạt động từ 8h30’ đến 22h30’ hàng ngày, mỗi chuyến khoảng hơn 30 phút.

Nét độc đáo của một khu phố đi bộ – ẩm thực

Với 29,5 đô la Sing (trẻ em dưới 12 tuổi 20 đô, người già trên 60 tuổi 23 đô), bạn sẽ được chiêm ngưỡng toàn cảnh Singapore từ độ cao 165m. Nhiều du khách chọn lên Đu bay vào buổi tối, khi muôn vạn ánh đèn màu nhấp nháy huyền ảo cùng bầu trời đêm trên vịnh đầy sao. Với chi phí gấp đôi, du khách sẽ được nhâm nhi cocktail trong lúc thưởng ngoạn cảnh quan giữa trời và được tặng quà lưu niệm.

Chất lượng đường bộ của Singapore  được đánh giá là một trong những nơi tốt nhất thế giới. Giao thông được vận hành theo mô hình của Anh, phương tiện đi về bên trái. Hai loại phương tiện giao thông công cộng  phổ biến nhất là xe bus và tàu điện ngầm, thường gọi là MRT (Mass Rapid Transit). Người đi xe bus có thể trả tiền mua vé từng chặng, hoặc dùng thẻ từ tự động EZlink (cho phép đi xe bus giá rẻ và trong một thời gian dài). Hệ thống tàu điện ngầm của Singapore hoạt động từ 6h tới 24h.

Du ngoạn qua những ngọn cây

Cuốc đi bộ thú vị nhất có lẽ là ở vườn chim và vườn thú. Vườn chim Jurong có hơn 600 loài với khoảng 9.000 cá thể, từ chim cánh cụt đến diều hâu, chim tu-căng, vẹt, hồng hạc… Hàng ngày, có các sô biểu diễn “Thế giới diều hâu Phú Sĩ” vào 10h sáng, “Các ngôi sao chim” lúc 11h và 15h,  “Chúa tể trời xanh” lúc 16h chiều. Để đến Jurong, có thể đi tàu điện ngầm tới ga Boon Lay, sau đó đi xe buýt SBS 194 hoặc 251.

Một điểm đáng lưu ý là tại Vườn chim Jurong cũng như tất cả các khu vực công cộng khác ở Singapore, các lối đi và phương tiện giao thông đều được thiết kế thuận tiện cho cả những người khuyết tật. Có khu vực đậu xe riêng cho người khuyết tật và tất cả các cửa hiệu ăn uống, khu tham quan chính, nhà vệ sinh, thang máy riêng được thiết kế phù hợp, những ghế ngồi ở toa cuối xe điện trên cao có thể xếp lại để chứa xe lăn.

Đàn hồng hạc tại Vườn chim Jurong

Bầy chim đủ màu sắc ở Jurong rất thân thiện, chỉ cần cầm chiếc cốc nhựa đựng thức ăn hay nước uống là rất nhiều con sà xuống, tranh nhau đậu trên vai, trên tay du khách, hót líu lo. Không ngạc nhiên khi Vườn chim Jurong đón khoảng 850.000 khách tham quan mỗi năm.

Khi đã “no mắt” với đàn chim, có thể lững thững tản bộ trong rừng Fragile dưới tán lá sum suê của rừng mưa nhiệt đới. Tùy theo địa điểm xuất phát, đi tàu điện ngầm đến ga Choa Chung Kang, sau đó đi xe buýt SMRT 927; hoặc đến ga tàu điện ngầm Ang Mo Kio rồi lên xe buýt SBS 138 đến sở thú. Vé tham quan trọn gói Vườn chim Jurong, Sở thú Singapore và Vườn thú đêm Safari là 40 đô/người lớn và 20 đô/trẻ em. Bạn có thể dùng bữa sáng giữa thiên nhiên tại sở thú rộng 28ha cùng 3.200 loài động vật, hay thả hồn phiêu lãng trong màn đêm với bước chân tê giác, tiếng hú của linh cẩu…

Bầy chim ở Singapore rất thân thiện

Khi đôi chân mỏi nhừ, một lựa chọn hấp dẫn là lên thuyền bơi dọc Bể nước nhân tạo Upper Seletar Reservoir. Singapore không có nước ngọt từ sông và từ hồ, nguồn cung cấp nước chủ yếu là… nước mưa được giữ lại trong những hồ chứa hoặc lưu vực sông. Một nửa lượng nước của quốc đảo này phải nhập khẩu từ Malaysia hoặc sử dụng nước tái chế sau khi khử muối. Tại sở thú còn có nhiều trò giải trí như cưỡi ngựa (có cả ngựa con cho trẻ em cưỡi), đi băng chuyền, biểu diễn xiếc voi và sư tử biển…

Do Singapore có diện tích rất hẹp, nên chính quyền thiết lập các “khu vực giao thông hạn chế” nhằm ngăn chặn các phương tiện giao thông chở dưới 4 hành khách trong các giờ cao điểm, ngoại trừ trường hợp có giấy phép đặc biệt

Nhiều khu vực sầm uất ở trung tâm Singapore sáng đèn thâu đêm

Một địa chỉ nổi tiếng khác là đảo Sentosa, nơi được đánh giá là sự kết hợp hoàn hảo giữa một khu vui chơi giải trí nhiệt đới, công viên thiên nhiên và trung tâm di sản. Tại đây có khu vực biểu diễn nhạc nước khá hoành tráng, rạp chiếu phim 3 chiều, bảo tàng Công viên Bướm và Vương quốc côn trùng, Đài quan sát Tiger, cáp treo, xe lửa bãi biển, xe buýt phục vụ từ 7h sáng đến nửa đêm.

Tùy theo sở trường, du khách có thể bơi cùng cá heo tại Hồ cá heo hồng hoặc lên xe trượt từ đỉnh đồi xuống để tìm chút cảm giác mạnh với Sentosa Luge & Skyride. Ban ngày, thật thú vị khi trèo lên tượng sư tử biển ở tầng 9 (miệng sư tử) và tầng 12 (đầu sư tử) để ngắm toàn cảnh Sentosa với góc nhìn 3600. Sau hoàng hôn, thật khó bỏ qua dịp bước dọc Merlion Walk bên những vòi phun nước rực rỡ sắc màu và bờ cát mịn màng dưới ánh đèn lung linh…

Một chương trình nghệ thuật tại đảo Sentosa

Nhiều người bảo ra nước ngoài là những thời điểm đi bộ “vô hồi kỳ trận” mà không chán, vì mỗi địa điểm lại có những trải nghiệm riêng. Rời những điểm du lịch, cuộc sống đời thường ở Singapore cũng khá lôi cuốn với những vỉa hè tràn ngập hàng hóa tại Little India hoặc China Town. Khoảng 76% trong tổng số 5 triệu dân Singapore là người Hoa, gần 14% là người Mã Lai, còn lại là người Ấn Độ, Pakistan, Sri Lanka và một số dân tộc khác.

Lững thững gót giày trên vỉa hè Little India, sẽ gặp những anh chàng da sẫm tóc quăn bán giải khát hay tạp hóa. Họ đi những chiếc môtô thể thao trang trí sặc sỡ và rất niềm nở, có thể mời du khách lên xe “làm một vòng loanh quanh” sau câu chuyện làm quen.

Còn nếu vô tình dừng chân trước một cửa hiệu nào đó ở China Town, sẽ có một thiếu nữ đẹp nao lòng níu nhẹ khuỷu tay, lịch sự mời “ghé hàng em”, và dù từ chối cũng nhận được nụ cười duyên dáng…

Nguyễn Việt

Du khách đến Singapore luôn thích thú với những trải nghiệm mới lạ

Singapore đã mở mang lãnh thổ bằng đất lấy từ những ngọn đồi, đáy biển và những nước lân cận. Nhờ đó, diện tích đất của Singapore đã tăng từ 581,5km² ở thập niên 1960 lên 697,25km², và có thể sẽ tăng thêm 100km² nữa vào năm 2030.